“霸权”伸手到虚拟世界的企图值得警惕

国际科技

资本对利润的追求,能达到怎样的疯狂?

答案是,直至现实世界之外。

在美国精心策划的所谓“民主峰会”上,拜登抛出了一个新概念:“未来互联网联盟”,声称要建立“开放、安全、可靠”的互联网秩序。

类似说辞哪怕放在十几年前,都是富于市场吸引力的。然而今天,面对80万本国疫情死者的皑皑白骨,目睹阿富汗、伊拉克、叙利亚人间炼狱般的凄惨状况,人们显然不再那么容易被糊弄。

老北约也好,新联盟也罢。中国外交部的发言一针见血:无非旧瓶换新酒,强化美国乃至西方主导的规则和标准,以延续他们对这个世界的垄断权罢了。

除去意识形态层面的老套伎俩,这波看似咄咄逼人的政治攻势,背后还有着更深层次的动机,抑或说,危机。

历史的眷顾,让欧美借工业革命的契机,凭船坚炮利砸开其他民族的大门,用如蛛网般精密、复杂的各类契约,牢牢掐住第三世界的经济命脉,再搭配文化传播工具的潜移默化,最终建立起一套“他国血汗劳作、自己坐收贷利”的剥削体系。

但今时今日,东方大国的崛起成为不可阻挡的事实,美国的恐慌,不仅是意识到建立在他人廉价供养上的舒坦日子已告终结,更在于真实、励志的中国故事,正沿着古老的贸易路线得到新的传扬。自己苦心编造的“民主”幌子、经营百年的奴役链条,都开始动摇。

因此,美国人显然不能再丢掉金融互联网这块维持霸权的最后阵地。“未来互联网联盟”的目的之一,与过往的“棱镜门”“监听门”如出一辙,都是配合贸易、技术领域的围追堵截。

当然,资本主义政治上层建筑的风吹草动,都必然有着经济利益的驱动。落子于互联网的美国,无疑也在思考资本主义的未来出路。

经过二战后数十年的高速发展,尤其是新世纪以来信息技术的催化,人类社会生产的效率与产能,已然接近化石能源能量供给的极限。而互联网在让市场交易更加高效、庞大的同时,也不可避免地日趋摊薄实体经济的利润,从而加剧对存量的争夺。所谓“内卷”,大抵如此。

另一方面,仓廪实而知礼节,衣食足而知荣辱。基本生存需求得到保障,意味着精神消费的勃兴,而互联网则是后者当代最主要的途径。对于越来越多的人而言,网络世界的意义不亚于甚至高过了自己的现实世界,并且占据着他们主要的精力与消费力。在运算、存储能力不断进步的背景下,打造一个尚无规则约束、存在巨大套利空间的虚拟世界,逐步接近可能。

面对新的课题,不同国家会因为意识形态的不同,表现出不同的态度——当我们继续稳固实体经济,坚持以科技创新为生产力开辟上升通道之时,美国却从未打量过自己国内的乱象一眼,即使80万条生命逝去,哪怕国会都冒起了灰烟。

因为如果不能带来更高利润,无法为西方资本主义体系找到新的出路,这个伪装成国家的资本交易所,也将失去存在的意义。

于是,无论《头号玩家》《盗梦空间》的影视幻想,还是比特币、NFT数字艺术品、“元宇宙”概念,乃至莫名其妙砍掉一半的基础设施预算,都表明在现实世界暴利难寻的背景下,急欲找寻增长点的资本,已经把目光投向了虚拟世界。寄望在那里复制现实世界的过往,再造一个笼罩全世界的剥削桎梏。

这种将霸权向虚拟世界延伸的企图,值得警惕,毕竟人性遵循相同的需求轨迹。从经济发展的角度而言,我们也有必要认识、研究这一概念的真实价值。只是俗话说得好:人是铁饭是钢,一顿不吃饿得慌。没有物质基础的意识大厦,终难矗立长久,脱实向虚的疯狂尽头,将是分崩离析的虚无。

张梦然
【编辑:田博群】

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