原标题:美国海运僵局如“打地鼠游戏”,解除塞港还要半年

美国塞港现象还要最少再维持半年时间。

在第一财经记者近期旁听的一场持续了3个小时的顶尖贸易专家Zoom会议上,由联合国贸易和发展会议(UNCTAD)找来的各方利益攸关者就全球供应链危机问题试图提出各种方案,最终他们达成的共识是:没有快速简便的解决方案。

美国加利福尼亚州洛杉矶港执行董事瑟罗卡(Gene Seroka)的形容更为具象,他说目前的美国海运塞港僵局就如同“打地鼠游戏”(the game of Whac-a-Mole)。

“突然间,我们处理了一件事,然后又出现了三件事。”瑟罗卡说,在回顾了最近几周在减少现场集装箱数量和等待卸载的船舶数量方面取得的进展之后,他认为“我们还有很长的路要走,没有人能宣布胜利。”

他并给出了预测,认为塞港现象有可能直到2022年夏天才能缓解,也就是6-7月之时,这意味着美国塞港现象最少还要再维持半年时间。

事实上,由于海运引发的乱象已经蔓延至其他领域,譬如上周最新出炉的一组数据显示,在美国加利福尼亚州两大港口外等待卸货的船舶数量仍不断增加,入港集装箱数量却在骤降,这背后原因为何?又如,为了保证准点,不少美国财大气粗的货主选择空运包机运输,这令空运价格也开始创下历史新高。

美中贸易全国委员会会长艾伦(Craig Allen)在接受第一财经记者采访时认为,2021年是不寻常的一年:美欧都在经济中投入了巨大的财政刺激,美国因而消费激增,“我希望这是暂时现象,也希望这种海运现象是暂时现象。2022和2023年的经济增长需要其他增长引擎。”他称。

扭曲的数据背后

第一财经记者查询南加利福尼亚州海事交易所数据显示,截至本周日,在洛杉矶港和长滩港外等待泊位的船只数量达到了创纪录的104艘,高于11月中旬新船舶排队系统实施时的86艘。当下的锚定平均等待时间为20.7天,接近12月初创下的20.9天峰值。

不过,洛杉矶港给出的数据显示,洛杉矶港和长滩港在11月共处理了相当于765963个标准箱的入港集装箱,是2020年6月以来最低的处理量,同比下降9.6%,环比也下降了10.1%。

为何船越来越多,而入港集装箱却越来越少?瑟罗卡表示,货主当下为了试图躲过供应链危机,不想再等待大集装箱船上的仓位,而正在越来越多地使用小型船舶来进行运输。

但问题是,虽然使用小型船舶可以加速运输,但是对于港口而言,在卸载和处理上却更慢。

瑟罗卡给出的数据显示,11月停靠洛杉矶港口的船只中,小型船舶约占一半,在10月,停靠该港的船只中,中小型船舶占约三分之一。

此前,据第一财经记者了解,由于运力短缺,就已经存在着用小型杂货船只来运输货物的现象。

在接受第一财经记者采访时,上海海事大学二级教授王学锋表示,这里面的风险是较大的,“除此之外,一些货主也开始租船,比如大卖场或者货代自己租船运输货物。但问题是,这些人可不可以来做半路运输?这里有没有市场准入?如果将来船运出事故,谁该来负责?这里有许多安全的问题,最好在事前就管理好,使其有序发展。”

不过,尽管11月的进口量有所下降,洛杉矶港今年仍有望处理创纪录的550万个集装箱的进口量,比2018年创下的前一个纪录增加了13%,洛杉矶港和长滩港的全年进口量也有可能创下新纪录,处理超过1000万集装箱。

陆侧基础设施无法处理大量货物

在采取了“狼来了”模式,数次宣布推迟征收集装箱拥堵附加费的开始收取时间后,洛杉矶港和长滩港内集装箱堆积问题有轻微好转。

按照此前的规定,具体的罚款方式为,针对每个装箱罚款100美元,且每天每个集装箱增加100美元,直到该集装箱离开码头为止。

如进行计算的话,假设一个通过卡车运输的集装箱在港口停留九天,则逾期的第一天罚款100美元,第二天罚款200美元,第三天300美元,以此类推到逾期的第五天,则总共罚款1500美元,这个数字如果到了一个月就将变得十分惊人,会达到每个集装箱46500美元的罚款。

不过这一政策在多方压力下并未真正实施。但集装箱停留时间的确缩短了:目前通过铁路运输的集装箱停留时间从夏季的13.5天减少到2天,通过卡车运输集装箱的停留时间从11天减少到6天。

瑟罗卡对此表示,集装箱停留时间还需要进一步缩短,同时各方需要关注目前滞留在港口各个码头和仓库中的71000个空集装箱。

世界航运理事会主席巴特勒呼吁各界关注根本性问题,并敦促针对特定行业采取监管行动来“对抗市场”的本能。

“我们必须看到问题的本质:这是一个端到端的供应链饱和,现在最关键的问题是陆侧基础设施无法处理大量货物。”巴特勒表示。

为了提高物流效率,美国政府上周公布了一项计划,旨在尽快增加卡车司机数量,使申请人在未来几个月更容易获得认证,以此作为更广泛推动解决供应链瓶颈政策组合拳的一部分。不过外界对此的短期效果并不看好。数位接受第一财经记者采访的专家都对此表示,卡车司机工作非常辛苦,并非是美国政府减轻认证程序就能促进的。

波罗的海航运交易所与Freightos推出的全球集装箱货运指数显示,中国到美西海岸40英尺标准集装箱运输费用目前在16828美元/FEU。

在海运价格高企,而入港时间又维持在近三周时间的情况下,一些美国货主在无奈之下选择了空运。根据外媒报道,近期,中美之间的空运价格达到每公斤14美元,此前的高点是在疫情发生初期,为了运送医疗物资,空运价格曾创下每公斤12美元的高点,此后该价格回落至每公斤8美元左右。

此前,在北美风靡多年的公仔玩具——豆豆宝宝(Beanie Babies)的制造商泰尔(Ty)就累计在中美间包机150多个航班,将毛绒玩具带到美国,这些从中国深圳、广州、上海等地起飞的飞机上带着各种豆豆宝宝的公仔,飞越6000英里(约合9700公里)按时抵达了芝加哥奥黑尔国际机场,据泰尔介绍,每架航班的成本在150万~200万美元(约为960万~1280万元人民币)。

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