一项来自英国帝国理工学院的最新研究表明,与“德尔塔”相比,“奥密克戎”变异株导致的新冠在感染率高出5.4倍。不过南非传来了新一波疫情正在“见顶”的好消息。

新冠变异株“奥密克戎”给全球疫情的进展带来巨大的不确定性,世界卫生组织日前警告,病毒正在全球以更快的速度传播。

近日一项来自英国帝国理工学院的最新研究表明,与“德尔塔”相比,“奥密克戎”变异株导致的新冠在感染率高出5.4倍。不过南非传来了新一波疫情正在“见顶”的好消息。

“奥密克戎”病例两三天就翻番

12月18日,世界卫生组织表示,在出现“奥密克戎”社区传播的国家,感染病例只需1.5至3天时间就会翻倍,传播速度明显快于德尔塔变异毒株。根据世卫组织的数据,截至12月16日,包括中国在内的全球89个国家通报了“奥密克戎”感染病例。

世卫组织还表示,“奥密克戎”正在人口免疫水平高的国家迅速传播,但目前尚不清楚这是由于变异株逃避免疫的能力,还是其固有的传染力上升所致,或是两者兼而有之。

根据英国政府网站公布的最新数据显示,英国新增新冠肺炎确诊病例已经连续两日超过9万例,过去24小时内,新增“奥密克戎”感染病例超过1万例,“奥密克戎”累计感染病例数上升至24978例。英国专家警告称,社区传播中预计感染“奥密克戎”的病例数可能更多。

12月18日晚间,荷兰看守首相吕特也宣布,该国将从12月19日起进入封锁状态,以限制“奥密克戎”变异株蔓延。此次封锁预计将持续至2022年1月14日。欧洲多个国家限制英国入境的航班和铁路。法国、塞浦路斯和奥地利政府也都收紧了旅行限制。巴黎取消了跨年烟火表演。丹麦关闭了剧院、音乐厅、游乐园和博物馆。

美国总统拜登将于下周二就美国抗击新冠疫情发表讲话,并公布针对“奥密克戎”变异株采取的新措施。

但有关“奥密克戎”的数据也并非全都透露着坏消息。就在西方国家收紧防疫政策的同时,最先发现“奥密克戎”变异株的国家之一南非传来了一丝希望。该国报告称,“奥密克戎”蔓延以来,住院率要比之前低得多,而且有迹象表明最新的这波感染可能正在“见顶”。

南非确诊住院率骤减

南非卫生部长Joe Phaahla在12月17日的一场新闻发布会上表示,该国已进入到第四波感染的第二周,但只有1.7%的确诊病例入院,而在“德尔塔”变异株驱动的第三波感染的第二周,入院率高达19%。

南非卫生官员提供的数据显示,当前该国每日新增新冠病例超过2万例,而在第三波感染的第二周仅为4400例,这进一步证明了“奥密克戎”的快速传播能力。

不过科学家们警告称,其他国家的情况未必和南非一样,因为南非的人口比发达国家更年轻。而且根据抗体调查,南非约70%-80%的公民可能已感染过新冠病毒,这意味着他们已经获得了一定程度的免疫力。

“在南非,就在几个月前,他们经历了一波严重的德尔塔病毒株感染浪潮,因此人群中有相当数量的人获得了免疫力,这可能为抵抗奥密克戎变异株感染提供保护,”利物浦大学传染病学高级临床讲师Lance Turtle表示, “在英国,接种两剂疫苗的保护力已经开始减弱,所以我们可能会看到更严重的病例。”

近日,辉瑞公司预计新冠疫情将持续至2024年,这意味着未来两年人类仍将在与病毒的抗争中度过。除了加强疫苗接种之外,近期新冠药物研发的进展也为将为高风险人群提供重要的额外保护。根据辉瑞公司的最新数据,该公司研发的新冠抗病毒口服药可降新冠感染后的重症风险降低近90%。

香港研究团队近日发表的数据也传出了一些好消息。香港大学李嘉诚医学院的研究人员发现,尽管“奥密克戎”在支气管中的感染和繁殖速度比德尔塔变异株以及新冠原始毒株快70倍,但“奥密克戎”变异株在人肺部的感染显著低于新冠原始毒株,而肺部感染是导致疾病严重程度的关键指标,这在某种程度上也解释了“奥密克戎”感染轻症居多的情况。

然而,研究团队仍然警告应该谨慎地看待上述研究结果。“通过感染更多的人,一种传染性很强的病毒也可能会导致更严重的疾病和死亡,即使病毒本身的致病性可能较低。”研究团队负责人陈志伟解释称,“我们仍然不应忽视来自奥密克戎变异株的整体威胁。”


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