欢迎来到一年一度的BMJ圣诞特刊!这是著名医学期刊《英国医学杂志》每年圣诞前夕都会上演的保留节目。相比往年,今年特刊的许多论文标题听起来正经了许多,但读完你就会发现——圣诞特刊还是老样子:科学且不正经。

撰文 | 提前祝你圣诞快乐的编辑部

超级英雄老了之后,谁能晚年幸福,谁又比较惨呢?

你是否幻想过自己和同伴穿梭在时空之间,与全宇宙最邪恶、最强大的敌人战斗,在成败悬于一线之际,你使出绝招,粉碎了灭霸的野心,最终守护了世界的和平。好了,无论其中的情节有多少精彩,英雄总有迟暮的一天,你该操心一下自己的老年生活了。

在2021年BMJ圣诞特辑中,澳大利亚的研究人员根据从2008年到2021年共24部漫威电影,分析了超级英雄角色老年的生活可能会什么样。首先排除雷神,他已经活了几千年,没有参考价值。剩下的每个超级英雄——钢铁侠、绿巨人、黑寡妇、黑豹和蜘蛛侠都具有很强的个人风格,老年生活也各不相同。

钢铁侠极其富有且智商高,这让他不容易患老年痴呆。但他酗酒,这是对健康、长寿的影响不容小觑,毕竟每一滴酒精都会损害人体。黑豹会比他更健康,除了是瓦坎达国王、智商高之外,他还是素食主义者,这能帮助他更健康地应对衰老。

相比之下,绿巨人可能会更惨一点,他会在心跳超过200次每分钟时变形,这说明他有心率不齐等问题,可能导致他出现心血管疾病或中风。此外,高BMI值和经常愤怒会使他老年时体内炎症水平增加,容易患多种慢性疾病。蜘蛛侠虽然身体的柔韧性和敏捷性很高,老年时更不容易跌倒,但他夜间出去活动,无法保证8~10小时的正常睡眠,因此更容易肥胖,且心理健康状况会更差和更容易受到意外伤害。

而黑寡妇童年时被母亲遗弃,在成长阶段有过被忽视、被虐待等悲惨经历,则会导致她老年时更容易患生理或心理性疾病。这些超级英雄还会遭遇同样的一些问题,他们从事的是高危活动,很容易出现在爆炸现场,容易头部受伤,这会导致他们容易丧失听力,出现身体残疾或痴呆等。

尽管如此,为了对抗反派,他们都会定期进行高强度的锻炼活动,具有超强的社会凝聚力、社会责任感和使命感,而且积极向上,心理弹性高。这些特征又会让他们不容易患老年痴呆、能更健康地衰老。对于普通人的建议是,想要老得更健康,多进行锻炼和建立很强的社会关系网。除了维护宇宙的安全外,超级英雄们也可以考虑下如何为大量老龄化人口提供高质量的健康护理和社会服务,毕竟每个人都有老的一天。

明年圣诞特刊写什么?AI帮你想

如今AI的业务面越来越广,有时甚至已经能帮我们想点子了。圣诞特刊给我们带来了快乐,全靠科学家天马行空的想法。那么,AI能不能帮人们想到有意思的研究,让圣诞特刊薪火相传呢?英国布里斯托的两位医学工作者还真的尝试了一番,他们使用的是今年诞生的超大参数AI模型——GPT-3。他们从近10年的BMJ圣诞特刊中,挑选了13篇阅读量最高的文章,用它们的标题供AI学习,并生成类似风格的论文标题。在AI生成标题后,他们又从世界各地找来了25名医生,让这些医生对来自往年圣诞特刊的真实标题和AI生成的标题进行评价。

医生们的评价总结起来非常简单:AI生成的和真实的研究标题看上去有趣的程度差不多,但是真实的标题看起来更像真的。不过,如果给AI提供一些“专家指导”,从它们生成的标题里挑出一些表现最好的再进行比拼,AI和研究者起的标题差距就缩小了。

更有意思的是,医生们还选出了自己认为看起来最真实的和最有趣的标题。最终,在“真实”这件事上,人类还是获胜了——得票最高的标题是来自往期圣诞特刊的“通过暗中观察研究医院储物柜里巧克力的生存时间”(The survival time of chocolates on hospital wards: covert observational study),得到了32%的选票。但是在整活方面,科学家似乎还稍逊一筹:得票最高的“最有趣标题”是AI生成的“用强力胶水黏合乳头是否有助于平息工作时对勃起功能障碍的苦恼”(Superglue your nipples together and see if it helps you to stop agonising about erectile dysfunction at work),得到了36%的选票。(从这方面来看,AI似乎很关注人类的性福和心理健康。)


两位作者认为,AI和人类各有优劣,而结合二者的力量才能达到最好的效果。而且由于没有相关的前人研究,这项研究首次说明了AI可以帮助人类构想研究论文的标题——当然,也包括圣诞特刊的标题。“关于免费的美食咖啡对急诊候诊时间的影响的观察性研究”(The effects of free gourmet coffee on emergency department waiting times: an observational study)是唯一一条由AI生成的、同时入选“最真实”和“最有趣”榜单的标题。两人表示,这个标题已经成为明年圣诞特刊他们的投稿备选了。

研究证明:食指越短,运气越好……吗?

你有没有听说过一个说法:“食指和无名指的比例决定了你的运气”。尽管这个结论显然缺乏坚实的生理学依据,但是的确有不少研究(最近已经超过了100篇)对人体的这个比例产生了兴趣。

而本项研究的研究者很认真地找来了一百多名手还是“原装”状态的志愿者,“好运”的测试标准则是简单粗暴的抽扑克牌,一次抽5张,按照德州扑克的规则进行排名。顺便研究者也借助X射线测了志愿者一些身体成分参数(包括骨骼矿物质含量、骨骼矿物质密度、身体体脂率)。

结果显示,2D:4D与身体成分参数显著相关(P 0.05)——到这里看起来还算正常——但相关性最强的(P=0.004),是X光片测量的男性右手2D:4D与扑克手牌等级之间的相关性。显然,根据这个研究结果,男性可以观察一下右手食指相比无名指的长度,越短可能说明你的运气越好。

然而研究者并没有满足于这个“惊人”的结果,他们在文章最后升华了一下主题:“本研究旨在探讨研究人员是否能‘幸运’地发现某些统计学意义的关联……如果认识不到这些常见的研究陷阱(如不合理的假设、薄弱的实验和统计方法),就可能带来假阳性结果,从而支持不可靠理论的证据。”

听嘻哈音乐还能预防自杀?

有研究表明,媒体对自杀事件的报道会引发更多的自杀行为。但对自杀干预的报道呢?能否产生积极影响,打消弱势群体的自杀念头并促使他们寻求帮助?对此科学家所知甚少,因为媒体对自杀干预的报道实在太少了。

直到2017年,一位美国嘻哈歌手的歌曲提供了研究线索。嘻哈歌手Logic发布了一首名为“1-800-273-8255”的歌曲,歌名正是美国自杀危机干预热线号码,而歌曲内容讲的也是一个有自杀倾向的人拨打电话寻求帮助。这首歌发布后在全美音乐排行榜冲上过前三,并在 2017年MTV音乐奖和2018年格莱美奖上演出,引起了公众的强烈关注。

这给了科学家研究自杀干预的传媒影响的好机会。维也纳医科大学的研究人员调查发现,在这首歌关注度最高的三个事件(歌曲发布、2017年MTV音乐奖和2018年格莱美奖)之后的34天内,美国自杀危机干预热线的电话增加了9 915通,比预期增加了6.9%。同期,自杀人数减少了245人,比预期低了5.5%。

研究人员考虑了几个潜在因素的影响,排出后经进一步分析,结果基本没有变化。研究人员总结,这首自杀干预主题歌曲的传播与自杀事件的减少相关。有学者认为这项研究支持了帕帕吉诺效应(Papageno effect),这个理论说的正是媒体对自杀干预的报道可以预防自杀。这项研究的研究人员也提倡,传媒网络中的KOL们可以利用自身影响力,帮助宣传对自杀行为的干预措施。

总有圣诞植物想害朕

BMJ圣诞特刊,替节前布置房间的人们思考了一个严肃的问题:有些植物可能很危险,做装饰品时要格外注意。也许你不过这个节日,但一些危险植物还是值得避雷。

比如,冬青是最常用的圣诞装饰植物之一。但过研究人员提示:冬青需要小心悬挂,避免误食,因为它的浆果含有皂角,大量食用会造成胃部不适、嗜睡,甚至导致平衡问题和语言问题。在科学家评定的低中高风险等级中,冬青属于中风险。

高风险圣诞植物之一是槲寄生。它像冬青一样常用于装饰圣诞树和花环,但体内含有槲寄生毒素(viscotoxin),能抑制细胞蛋白合成,槲寄生也因此鲜有天敌。科学家强调,槲寄生的所有部分都有毒,其中浆果的毒性最低,食用可能引发肠胃不适。

同属高风险的还有“圣诞玫瑰”,学名黑根铁筷子(Helleborus niger)。它具有心脏毒性,食用后可能产生窦性心律过缓与房室传导阻滞,类似地高辛。此外,花环上用到的欧白英(Solanum dulcamara)和欧洲红豆杉(Taxus baccata)也被评为高风险圣诞植物:食用前者的浆果可能引发痛苦的腹部痉挛;后者则有长期毒性,食用任意部位可能导致持续低血压和心动过缓。

假如你想了解更多圣诞植物的毒性,可以查看BMJ提供的详细信息。但如果你不确定某种植物对人体有害无害……就还是先别吃了吧。

论文链接:

https://www.bmj.com/content/375/bmj-2021-067732

https://www.bmj.com/content/375/bmj-2021-068001

https://www.bmj.com/content/375/bmj-2021-067849

https://www.bmj.com/content/375/bmj-2021-067726

https://www.bmj.com/content/375/bmj-2021-066995

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